Reblog: Stiltedag van de cursus vipassana-meditatie

Na mijn vorige post over mediteren leek het me leuk om deze blogpost uit 2010 te rebloggen. In deze post omschreef ik mijn ervaringen tijdens de introductiecursus vipassana-meditatie (of: inzichtsmeditatie) die ik in 2010 aan het Han Fortmann centrum volgde in Nijmegen. De stiltedag, een afsluitende activiteit aan het eind van de cursus waarbij de cursisten een volledige zondag komen mediteren, was ook de eerste volledige dag mediteren uit mijn leven. Later, in 2012, heb ik een tien-daagse retraite gedaan bij Henk Barendregt, dezelfde leraar als waar ik in 2010 de introductiecursus vipassana volgde.

Mijn ervaringen tijdens de stiltedag van de cursus vipassana-meditatie (30-05-2010)

Vandaag heb ik mijn meditatiecursus aan het Han Fortmann centrum afgesloten met een stiltedag. Dit hield in dat we met de cursusgroep een hele dag (van half tien tot half vijf) zouden besteden aan beoefenen van vipassana-meditatie. Het idee leek me gaaf omdat ik benieuwd was of ik het zou volhouden, maar daarnaast leek het me ook een dag flink afzien. Er was ons van te voren vertelt dat zelfs de lunch (een uurtje tussen de middag, net als op de campus) volledig in stilte zou zijn. Zoals sommige lezers zullen weten ben ik niet iemand die graag haar mond houdt of lang stilzit, dus ik had me ingesteld op een zware dag.

Gisteravond had ik een verjaardagsfeestje dat ik absoluut niet wilde missen, en tot mijn spijt (en waarschijnlijk tot niemands verbazing) kreeg ik een stuk minder slaap dan verwacht. Mijn wekker stond echter onverbiddelijk op acht uur (wat een ondenkbare tijd is om op te staan voor een studente geschiedenis!) en om half negen sleepte ik mijzelf steunend uit bed.

Toen ik op het centrum was aangekomen, bleek al snel dat ik niet de enige was die een probleem had met niet-uitslapen op zondag. Toch leken de meeste aanwezigen (met koffie in het vooruitzicht) beter te functioneren dan ik. Er volgde een kleine inleiding door Marij Geurts en Henk Barendregt (de vipassana-leraren) over de indeling van de dag, en vervolgens kwamen we langzaam in het ritme van de mini-retraite: zitmeditatie, loopmeditatie, zitmeditatie, loopmeditatie, met een enkele pauze voor de lunch of een Dhamma-lezing (met ‘Dhamma’ wordt in deze context de leer van de Boeddha bedoeld).

De eerste zit-meditatie (van een half uur) was veruit het zwaarst; maar na de eerste loop-oefeningen werd ik een stuk rustiger en minder slaperig. Vooral het oefenen buiten, op de paadjes tussen de bomen bij het centrum, was heel erg gaaf. In een meditatieruimte is alles heel steriel zodat je nauwelijks wordt afgeleid, maar buiten krijg je een soort explosie van zintuigelijke prikkels over je heen, wat het nog interessanter maakt om je concentratie te oefenen.

De lunch-in-stilte was veruit het prettigste deel van de dag. Ik heb het feit dat we niet geacht werden te praten nooit als vervelend ervaren. We konden op ons gemak eten en thee drinken, een rondje lopen door de ‘tuin’ van het Han Fortmann centrum, rustig zitten of lezen in de bibliotheek (waar overigens heel veel gave boeken over het boeddhisme stonden — genoeg om mijn leeshonger te stillen) of boven in de meditatie-ruimte gewoon even liggen op een yoga-matje en relaxen.

Aan het eind van de dag werd nog even nagepraat met thee en koekjes; het is trouwens bijzonder moeilijk om weer te beginnen met praten als je dat een hele dag (bewust) niet gedaan hebt. Nu ik thuis ben is het verbazingwekkend rustig in mijn hoofd. Als ik dit vast kan houden, kom het vast wel goed met de laatste loodjes van dit college-jaar. Wish me luck.

Wie meer wil weten over de cursus of het mediteren kan mij mailen, een comment achterlaten op mijn blog, of op de website van de cursus kijken voor literatuur over vipassana-meditatie of het boeddhisme. Uiteraard kan je ook zelf een cursus gaan doen bij het Han Fortmann centrum in Nijmegen.

Hebben jullie ervaringen met mediteren? Goed of slecht? Waar en bij welke docent? Wil je iets vragen over mijn meditatie-ervaringen? Laat het weten in de comments!

Challenge: 30 dagen mediteren

siddhartha-web-800

Geinspireerd door de Self Help Hipster Podcast van Lianna en Andrew besloot ik ook weer eens een challenge te doen. 30 dagen leek me een mooie tijdspanne: genoeg tijd om een nieuwe gewoonte serieus uit te proberen, maar kort genoeg om de uitdaging te overleven als de gewoonte toch niet in je leven blijkt te passen.

Ik heb besloten dat 30 dagen mediteren een mooie uitdaging is. Stiekem mediteerde ik al regelmatig omdat ik op zoek was naar een manier om na het werken mijn hoofd leeg te maken. Ik begon obsessief Slither.io te spelen en af en toe te mediteren met Headspace, maar nooit heel gestructureerd. Vroeger mediteerde ik heel vaak — ik ben zelfs op 10-daagse stilteretraite geweest — en het lijkt me dan ook een goed idee om er weer een echte gewoonte van te maken.

Ik ben nu ruim twee weken dagelijks aan het mediteren (10-15 minuten) met de Headspace app. Ik ben nu klaar met de gratis serie Take Ten (begeleide meditaties van 10 minuten) en ben nu doorgegaan met de serie Take Fifteen (surprise, meditaties van 15 minuten). Tot nu bevalt het best goed en de sessies duren niet te lang, waardoor het makkelijk in te plannen is. Meestal mediteer ik het ’s avonds, om een uur of tien, als ik echt begin in te storten na een lange dag werken, hard nadenken en sociaal doen.

Om bij te houden of ik ook daadwerkelijk elke dag mediteer, en om me aan mijn eigen uitdaging te herinneren, gebruik ik de iPhone-app Productive.

Productive iphone app

Ik werd op het idee gebracht door Suus, die laatst in een logje liet zien hoe ze haar nieuwe habits trackt met de Android app Rewire. Ik ben wel fan van Productive: de app ziet er leuk uit, geeft je superschattige motiverende geluidjes als je je dagelijkse gewoonte afstreept en het is gratis.

Natuurlijk word ik soms ook wel eens afgeleid, of vind ik dat er belangrijkere dingen zijn om te doen (zoals afgelopen weekend, toen ik liever pannenkoeken ging eten met G dan mediteren…). Maar dat is niet erg. It’s called practice, not perfect. ;)

productive screenshot
Oeps.