Stedentrip Maastricht, deel 2

Na een heerlijk (maar veel te kort) mini-avontuur in Maastricht in Juli 2015, besloot ik samen met G dit jaar terug te keren naar het zonnige zuiden. 

Toen we uit de trein kwamen, was het al laat in de middag. We hadden honger, dus we besloten door de wijk Ceramique (station Maastricht Centraal) richting de Servaasbrug (Centrum) te lopen. Opeens herinnerde ik mij een tip van Jeska: Cafe Zondag! Dit kleine cafeetje was drukbezet toen we er langs liepen, en dat was niet voor niets. Het is er gezellig: Zondag heeft koopbare kunst en culturele posters aan de muur, en een interessante kaart (je kan er oa. Club Mate drinken) met enorme broodjes.

Na een lekker broodje en een drankje (Club Mate voor G en ginger ale voor mij) waren we iets minder moordlustig/hongerig, dus we slenterden terug richting het station om er OV-fietsen te huren. Maastricht is stiekem toch wel groot, dus als je niet al teveel tijd hebt voor je stedentrip is het ideaal als je van hotspot naar hotspot kan hoppen met de fiets. Voordat we een OV-fiets ophaalden, genoten we nog van een cappuccino en espresso bij de Coffeelovers op Plein 1992.

’s Avonds gingen we naar hamburgerrestaurant Burgerlijk. De vorige keer was ik blij verrast door de heerlijke geitenkaas-pompoenburger (een vegetarische hamburger met een enorme gefrituurde plak geitenkaas en ingemaakte pompoen), dus ik wilde er graag nog een keer eten. G genoot van twee hamburgers (!) van de kaart en samen dronken we een paar lekkere biertjes. Na deze goede bodem gingen we door naar speciaalbiercafe De Gouverneur, waar we een aantal interessante speciaalbieren dronken (Corsendonk Pater, Corsendonk Agnus), en we genoten van bitterballen. Enigszins slingerend fietsten we het Avenue Ceramique af richting ons hotel.

De volgende ochtend fietsen we vanuit het hotel weer terug richting het centrum. Nadat ik een minuut of tien enthousiast ongeveer juiste richting op had genavigeerd (“Het moet hier ergens zijn! …Oh nee, toch niet. …Ik herken dit! …Misschien.”) liepen we per toeval tegen KOFFIE Bij Joost En Maartje aan, een hippe koffiebar die is gevestigd in de concept store Marais Deux in het Jekerkwartier.

Na een obligatoire cappuccino/espresso liepen we naar de Bisschopsmolen om vlaai te halen voor een snelle lunch. Met enigszins geplette vlaai in de rugzak fietsten we de Sint Pietersberg op, richting de kalksteengrotten, waar we een rondleiding kregen van een hilarische gids. De rondleiding door de kalksteengroeven is zeker een aanrader voor mensen die geinteresseerd zijn in geschiedenis, aardrijkskunde, of biologie, en iedereen die het spannend vindt om door donkere gangen te lopen.

Na de rondleiding dronken we (uiteraard) een Grottenbiertje in Chalet Bergrust op de Sint Pietersberg en denderden we op de fiets weer naar beneden, naar het centrum. Als koffieliefhebber wilde ik per se nog langs Maison Blanchedael om daar nog wat bijzondere koffie (helemaal geëxporteerd uit Maastricht!) te kopen voor mijn huisgenoten. Verder moest mijn boekenliefde bevredigd worden in de Boekhandel Dominicanen. Ik lokte G mee naar de boekwinkel in de Dominicanenkerk met de belofte aan koffie, en scoorde in de enorme kerk het eerste boek uit de Witcher-serie van Andrzej Sapkowski.

We hadden alleen nog avondeten nodig voordat we de enorm lange treinreis terug zouden ondernemen. We raceten terug naar het station om de OV-fietsen alvast in te leveren en besloten te gaan eten bij Stadsherberg De Poshoorn — er stond namelijk echt pubfood op de kaart. We genoten van gestoofde konijnenbout en nog een speciaalbiertje en keerden toen met de trein terug naar huis.

City Guide: Nijmegen

stadsgezicht-grote-markt-nijmegen-watercolour-jd7h

Nou heb ik logjes geschreven over leuke plekken in Maastricht, Arnhem en Den Haag, maar niet over het mooie Nijmegen. En dat terwijl ik daar zes jaar heb gewoond! Nijmegen heeft als mijn studentenstad voor altijd en eeuwig een plekje in mijn hart. Gelukkig kom ik er nog regelmatig.

Dus hier without further ado, mijn zeer subjectieve lijst van de gaafste plekken van Nijmegen:

De beste plekken om een kop cappuccino te drinken

  1. Coffeelovers Mariënburg
    Een koffiebar in de bibliotheek in het centrum. Je kan hier aan een lange tafel zitten en genieten van een heerlijke muffin terwijl je een boek leest of naar de voorbijkomende mensen kijkt. Toen ik nog in Nijmegen woonde, was ik hier elke zaterdagmiddag te vinden.
  2. Bairro Alto en Downtown.
    Dé plek voor goede cappuccino of een chai latte. Bairro Alto heeft een hipster-vibe door al het vette design dat rechtsstreeks van Etsy af lijkt te komen. Downtown is meer strak ingericht, wat ruimer en met veel wit en marmer en zodoende uitermate geschikt om te werken. Deze locaties doen het ook goed bij freelancers.
  3. De Blonde Pater
    Gezellig eetcafé en koffiebar naast Plein ’44. Reken op drukte rond lunch- en koffietijd, want dit is nou eenmaal een van de beste plekken van Nijmegen.
  4. Tati’s
    Deze koffiebar bevindt zich niet in het centrum, maar op het randje van Nijmegen-Oost, om de hoek van de AH Daalseweg. Koffiebar met huiskamersfeer in vintage-stijl. Je kan er koffie drinken, hangen op een van de ouderwetse banken en vintage spullen en kunst kopen. Vroeger vierden Wouter en ik hier wel eens het einde van de tentamenweken, hij met sterke espresso en ik met cappuccino en wij allebei met taart.

De beste plekken om te shoppen

  1. Het Goed
    Dit is een grote tweedehandswinkel met een goed kledingaanbod en soms supervette retro-meubeltjes. Ik heb hier ooit een halve inboedel gescoord, inclusief retro formica-tafel en leren fauteuil, voor onder de honderd euro.
  2. De Stikke Hezelstraat en Lange Hezelstraat
    Deze straat stikt (ha!) van de leuke winkeltjes en is ook geschikt voor slow food liefhebbers: Bakker Arend voor vers brood, Simon Levelt voor koffie en thee, De Wit voor kaasjes en slagerij Sjek Floor voor biologisch vlees. Daarnaast is er Ieder Z’n Vak, waar je sowieso moet gaan kijken. In Ieder Z’n Vak kan iedereen een plank/vak/kastruimte huren om daar spullen in te verkopen. Je vindt hier superveel gave spullen onder één dak, van industriële lampen tot Peruaanse wollen plaids en bijzondere etenswaren.
  3. Kleren goed
    Deze tweedehandswinkel zit net buiten het centrum. De winkel heeft nogal een een Malle-Pietje-vibe vanwege de rommel, maar onderschat niet wat je hier allemaal kan vinden. Ze specialiseren in alternatieve (dames)kleding en hebben ook heel wat tweedehands vinyl voor een prikje. Je moet goed speuren, maar dan kan je hier ook veel leuks vinden.
  4. De Vinotheek
    Voor lekkere wijn voor elk budget en een praatje met Maarten De Wijnkenner.
  5. Van Nature
    Dit is een concept-store met allerhande groene producten, vaak rechtsstreeks van de maker. Een goede plek om cadeautjes te scoren, voor jezelf of voor een ander.
  6. De Waaghals
    De platenwinkel van Nijmegen. Ik blijf er altijd ver uit de buurt, want als ik er heen ga kom ik platzak terug. Ze hebben ook een hele mooie collectie tweedehands vinyl in de kelder…

De beste plekken om te borrelen

  1. De Blonde Pater
  2. Café Samson
    Speciaalbier, vakkennis en pinda’s in een mooi pand. Als je Café Samson niet kent, ken je Nijmegen niet.
  3. Café Jos
    Wat kleiner dan Café Samson en wat buiten het centrum, maar zo’n collectie speciaalbieren als je hier kan krijgen, vindt je nergens.
  4. Brouwerij de Hemel
    Onze mooie stadsbrouwerij zit de commanderie van St Jan, een stokoud pand uit de 17e eeuw. Je kan hier lokaal bier drinken en lekker bourgondisch eten. De Hemel verkoopt tevens allerlei producten die met hun eigen bier en sterkedrank gemaakt zijn.

De beste plekken om te dineren
(op volgorde van budget van goedkoop naar episch duur)

  1. Blixem
    Lekker uit eten zonder failliet te gaan. Perfecte uitwijkmogelijkheid voor de avonden dat je geen zin hebt om te koken, geen trek hebt in afhaalvoer en je zin hebt om buiten de deur te eten.
  2. Popocatepetl
    Misschien ben ik biased, maar ik hou nu eenmaal van Mexicaans eten. Ik zweer bij de fajita’s van Popocatepetl. Ik kan best goed koken, maar zoals hoe ze ze hier maken, daar kan niemand tegenop. Dit restaurant is mijn favoriet als ik mensen mee uit eten wil nemen.
  3. Wally
    Hier eet je de lekkerste hamburgers, versgesneden frieten en goede ginger ale.
  4. Yukimi sushi
    Mijn favoriete sushi-restaurant in Nijmegen. Je kan hier all-you-can-eat sushi eten voor een schappelijke prijs. Behalve sushi hebben ze hier allerlei oosterse gerechtjes (gyoza, misosoep), frituur en sesamijs.
  5. De Nieuwe Winkel
    Een van de beste vegetarische restaurants van Nederland! Ik ben hier geweest met mijn familie toen ik mijn bachelor haalde en dat diner was een hele ervaring. Je kan hier ook niet-vegetarisch eten. Leuk detail: naast een wijn-arrangement hebben ze hier ook een alcohol-vrije-drankjes-arrangement.
  6. Vesters
    Stijlvol dineren in een ontspannen sfeer. De kaart staat vast en wisselt met de seizoenen: kleine kaart, grote kwaliteit.

De beste plekken voor een snelle hap

  1. Toon’s Groenten- en fruithoek/de Mediterraanse Hoek (Houtstraat 33, Nijmegen)
    Deze Turkse groentenboer zit in de Houtstraat tegenover Café Samson. Vraag naar een Broodje Alex. Je krijgt dan een kwart Turks brood, gevuld met allerlei lekkere salades voor €2,50.
  2. Munt
    Een saladebar in een zijstraat van de Molenstraat. Je betaalt rond een tientje voor een maaltijd, maar je krijgt dan een epische portie gezond groenvoer waar je gegarandeerd vol van zit.
  3. WokForGo en iWok&Go
    De afhaal-wok-restaurants van Nijmegen. Bij de WokForGo hebben ze lekker daging smoor en bij de iWok&Go kan je zelf een hele maaltijd samenstellen. Let op: kies geen té hete saus.
  4. HEMA
    Sorry, haters, maar ik vind het eten van de HEMA best wel decent.
  5. Subway
    Want wauw die broodjes tonijnsalade.

Ik sta open voor nieuwe suggesties, verbeterpunten en beargumentaties waarom jouw favoriete koffiebar/eettent/tweedehandswinkel/obscure platenzaak absoluut in dit lijstje thuis hoort. Laat het me weten in de comments!

Nog meer ontdekkingen in Den Haag

(foto: Inge van Mill)
(foto: Inge van Mill)

Tempus fugit: over een week woon ik een half jaar in Den Haag. Hier is een nieuwe lijst met leuke koffiebars, musea en andere hotspots ter aanvulling op mijn eerdere blogpost Ontdekkingen in Den Haag!

Wanneer ik ’s avonds in de buurt van het station nog even snel iets wil eten, is mijn eerste keus vaak een roti-wrap of roti-maaltijd van surinaamse snackbar Broodje ‘s-Gravenhage. Warm, gekruid en lekker, dus vele malen beter dan een slappe zoute friet van de Smullers. Dit enigszins verstopte eethuisje is te vinden in het overdekte gedeelte van de Turfmarkt, in hetzelfde rijtje als Stomerij Panda, de multivlaai en de Etos. Je loopt de turfmarkt in als je station Den Haag Centraal uitloopt aan de west-zijde.

Tevens heb ik een nieuwe favoriete koffiebar (ondertussen sleep ik G er wekelijks mee naartoe): koffiebar Pim voor “Coffee, Sandwiches & Vintage” in de Wagenstraat in Den Haag. De koffie is er goed en sterk, ze verkopen er megamuffins en we hebben laatst de broodjes uitgeprobeerd. Je kan er leuk buiten zitten en mensen kijken als het mooi weer is — ze hebben een paar tafels en stoelen in de wagenstraat staan, waar altijd genoeg te beleven is — of je kan de zithoek binnen innemen met een boek.

koffiebar pim coffee sandwiches vintage

Samen met Nienke dwaalde ik door de binnenstad toen ons oog viel op een concept store waar allerhande gave dingen in de etalage stonden. Dit bleek conceptstore COLLECTIV. te zijn (serieus, wat moet dat met die hoofdletters en demonstratieve punt!?), waar je allerhande hipsterspul kan kopen zoals handgemaakte tshirts, mini-cactusjes in gemacrameede hangplantpotten, schapenvachten en willekeurige voorwerpen met ironische of snedige teksten. Een leuke plek om te snuffelen, te gniffelen en natuurlijk geld uit te geven — want daarmee steun je de lokale kunstenaars, designers en andere creatieven die samen COLLECTIV. vormen. Heb je nog meer excuses nodig om Willekeurige Gezellige Woonaccessoires aan te schaffen? Ik niet hoor.

conceptstore collectiv

Met G ben ik permanent op speurtocht naar de lekkerste koffie van Den Haag, dus we brachten een bezoek aan lunchroom BitterSweetz. Het leuke aan deze plek is de supergezellige host Susanne van Doorn (die niet verlegen zit om een praatje), de koffie van Bacchi die je bijna nergens anders in Nederland kan krijgen, de bijzondere baksels en het feit dat je hier Fentiman’s frisdranken (halleluja en driewerf hoera!) kan drinken.

bittersweetz

Naast mijn cappuccinoverslaving, die ik instandhoud dmv de vele koffiebars aan de turfmarkt heb ik een nieuwe guilty please: bubble tea. Mijn favoriete stek voor bubble tea in Den Haag is 8tea5, waar ik een keer in de zoveel weken tussen de Amerikaanse expat-tienerdochters in ga staan om een “koude strawberry milk-tea met green apple bubbels” te scoren. Don’t judge me.
Bubble tea is aan komen waaien uit Azië en nog maar beperkt in Nederland te koop. Chaim en ik kwamen het voor het eerst tegen in tapasbar, waar het als exotische appetizer werd geserveerd. Het is een warme of koude drank die bestaat uit thee, melk, (fruit)siroop en tapioca-parels met een smaakje. Dat klinkt obscuur en niet bijzonder, maar de smaak zit ergens tussen een milkshake, chai-thee en fruitsnoepjes in. Om nom nom. :3

8tea5 Den Haag

Natuurlijk kan je jezelf geen volwaardig inwoner van Den Haag noemen als je nog nooit bij het Mauritshuis bent geweest. In dit museum bevinden zich hoogtepunten uit de schilderkunst van de Gouden Eeuw van Nederland. Leuk voor kunstfanaten en geschiedenisfreaks. Oa. Het puttertje van Carel Fabritius (bekend van het boek The Goldfinch van Donna Tart) en Het meisje met de parel van Johannes Vermeer zijn hier in real life te bekijken. Je bent in 2 uur door het museum heen, dus als je hier naartoe gaat heb je daarna nog tijd genoeg voor een lunch, koffie, muffins of een wandelingetje door het centrum.

mauritshuis

Heb je nog tips voor mij? Waar moet ik absoluut een keer heen om de koffie te proeven? Is er een plek waar waarschijnlijk handenvol met geld uit ga geven? Wat is de beste picknickplek? Laat het me weten in de comments.

De foto’s uit deze blogpost zijn afkomstig van de officiële website dan wel instagram-account van de respectievelijke hotspots. :)

Ontdekkingen in Den Haag

turfmarkt-den-haag

Zo, ik woon nu twee weken in het schoone Haagse. De afgelopen dagen zijn er allerlei mensen langsgekomen om mij te helpen met het ondekken van Den Haag. Verder heb ik het boekje De kleine geschiedenis van Den Haag voor Dummies uitgelezen, goed voor willekeurige feitenkennis over de straatjes van de binnenstad. Hier is een overzicht van wat ik de afgelopen twee weken leerde:

De wind in Den Haag heeft maar twee standen: afwezig of orkaan. Verstandige mensen binden hun haar op, of adopteren een laissez-faire houding wat betreft hun coupe.

De exotische, zeldzaam-uitziende groene vogels zijn niet zo zeldzaam als je zou denken. Nieuwkomers of toeristen die opgetogen vertellen over de “mooie groene papegaai-achtige vogel” die ze hebben gespot, krijgen een “Wassie groen? En bloedirritant?” ten antwoord. Den Haag heeft namelijk een halsbandparkietenplaag. In de jaren 60 is er één paartje halsbandparkieten ontsnapt, en nu telt Den Haag er ongeveer 5000. ’s Avonds nestelen ze met z’n honderden tegelijk in een aantal vaste bomen in het centrum en krijsen ze de hele boel bij elkaar, tot grote ergernis van de Hagenezen.

Ik heb mijn nieuwe weekend-vrij-OV in gebruik genomen, en als ik lekkere cappuccino wil voor in de trein, ga ik naar Exki. Deze hippe broodjesafhaal/lunchroom/koffiebar heeft een supertoffe punkbarista, die mij trouw vantevoren vraagt hoeveel suiker ik in mijn cappuccino wil. Dat zouden meer barista’s moeten doen, want het voorkomt dat je suiker half in de koffie, half in het cappuccinoschuim belandt. Verder krijg je superlekkere mini-chocolaatjes bij je meeneem-drankje, en de prijzen zijn lager dan de concurrentie in aangrenzende koffiebarretjes.

trein-exki-koffie-en-geschiedenis-den-haag-voor-dummies

Met Chaim testte ik de koffie en taarten bij Baklust. We aten een veganistische chocoladetaart met oreo’s en een stuk carrot cake. Superlekker! De broodjes zagen er ook episch uit, die bewaar ik voor een volgend bezoek. Het ligt nét iets buiten het centrum, maar is prima te voet te bereiken. In de buurt van Baklust vind je trouwens een straat met bijna alleen maar tweedehandswinkeltjes, dus die moet ik nog een keer terug zien te vinden.

baklust-den-haag

Ook de food hall van Marks & Spencer (kleine supermarkt met Britse voedingswaren in de vestiging van Marks & Spencer) werd onveilig gemaakt door Chaim en mij. Chaim kocht een christmaspudding in de post-kerst-sale, en ik scoorde een pot tomatenchutney. De food hall had zulke Waitrose-vibes dat ik helemaal heimwee naar mijn Londenreis kreeg, en ik moest mijn best doen om niet allerlei andere interessante dingen te kopen. Ik ga ooit nog een keer terug voor de rode-uien-chutney, een brown sauce met IPA en een barbecuesaus met porter. Om nom nom!

marks-spencers-christmas-pudding-tomato-chutney

Gisteren kwam mijn vader op bezoek met zijn vriendin. Omdat ze een tikje terugverlangden naar hun recente reis door Indonesie, besloten we Indonesisch te gaan eten. Via Iens.nl vond ik Istana, een hooggewaardeerd restaurant op loopafstand van mijn huis. We waren gelukkig vroeg, dus we konden nog net een tafel krijgen die later op de avond gereserveerd was. Toen het eten kwam (een volledige vlees-rijsttafel voor 3 personen), werd het duidelijk waarom Istana zo druk bezocht is. Het eten was fantastisch en ik ga zeker nog een keer terug voor de soto ajam (kippensoep), sambal goreng telor (eieren in sambal) en de megalekkere daging rendang (stoofvlees in kokossaus). Door dit eten wil ik trouwens zo snel mogelijk het Groot Indonesisch Kookboek uit de bieb halen, zodat ik deze gerechten thuis ook kan maken.

indonesisch-eten-vlees-rijsttafel-bij-istana-den-haag

Met Gerdriaan toog ik vandaag naar Hometown, een hippe espressobar aan het Buitenhof. Bij Hometown kan je oa. uit verschillende zetmethodes voor je koffie/espresso kiezen — erg interessant voor mensen die eens willen proberen hoe koffie uit een aeropress, V60 filter of cleverdripper smaakt. Ik probeerde een gewone cappuccino en een speculaas-cappuccino. De speculaas-cappuccino was niet helemaal mijn ding (iets teveel siroop), maar de gewone cappuccino was van goede sterkte en kwaliteit. De aankleding van Hometown was trouwens ook leuk: stoer en industrieel — heel anders dan de meer meisjes-achtige Bairro Alto, mijn vaste koffiestek in Nijmegen. Het broodje zalm op de lunchkaart zag er goed uit, dus ik kon zeker een keer terug om hier te lunchen.

hometown-cappuccino