Reblog: Stiltedag van de cursus vipassana-meditatie

Na mijn vorige post over mediteren leek het me leuk om deze blogpost uit 2010 te rebloggen. In deze post omschreef ik mijn ervaringen tijdens de introductiecursus vipassana-meditatie (of: inzichtsmeditatie) die ik in 2010 aan het Han Fortmann centrum volgde in Nijmegen. De stiltedag, een afsluitende activiteit aan het eind van de cursus waarbij de cursisten een volledige zondag komen mediteren, was ook de eerste volledige dag mediteren uit mijn leven. Later, in 2012, heb ik een tien-daagse retraite gedaan bij Henk Barendregt, dezelfde leraar als waar ik in 2010 de introductiecursus vipassana volgde.

Mijn ervaringen tijdens de stiltedag van de cursus vipassana-meditatie (30-05-2010)

Vandaag heb ik mijn meditatiecursus aan het Han Fortmann centrum afgesloten met een stiltedag. Dit hield in dat we met de cursusgroep een hele dag (van half tien tot half vijf) zouden besteden aan beoefenen van vipassana-meditatie. Het idee leek me gaaf omdat ik benieuwd was of ik het zou volhouden, maar daarnaast leek het me ook een dag flink afzien. Er was ons van te voren vertelt dat zelfs de lunch (een uurtje tussen de middag, net als op de campus) volledig in stilte zou zijn. Zoals sommige lezers zullen weten ben ik niet iemand die graag haar mond houdt of lang stilzit, dus ik had me ingesteld op een zware dag.

Gisteravond had ik een verjaardagsfeestje dat ik absoluut niet wilde missen, en tot mijn spijt (en waarschijnlijk tot niemands verbazing) kreeg ik een stuk minder slaap dan verwacht. Mijn wekker stond echter onverbiddelijk op acht uur (wat een ondenkbare tijd is om op te staan voor een studente geschiedenis!) en om half negen sleepte ik mijzelf steunend uit bed.

Toen ik op het centrum was aangekomen, bleek al snel dat ik niet de enige was die een probleem had met niet-uitslapen op zondag. Toch leken de meeste aanwezigen (met koffie in het vooruitzicht) beter te functioneren dan ik. Er volgde een kleine inleiding door Marij Geurts en Henk Barendregt (de vipassana-leraren) over de indeling van de dag, en vervolgens kwamen we langzaam in het ritme van de mini-retraite: zitmeditatie, loopmeditatie, zitmeditatie, loopmeditatie, met een enkele pauze voor de lunch of een Dhamma-lezing (met ‘Dhamma’ wordt in deze context de leer van de Boeddha bedoeld).

De eerste zit-meditatie (van een half uur) was veruit het zwaarst; maar na de eerste loop-oefeningen werd ik een stuk rustiger en minder slaperig. Vooral het oefenen buiten, op de paadjes tussen de bomen bij het centrum, was heel erg gaaf. In een meditatieruimte is alles heel steriel zodat je nauwelijks wordt afgeleid, maar buiten krijg je een soort explosie van zintuigelijke prikkels over je heen, wat het nog interessanter maakt om je concentratie te oefenen.

De lunch-in-stilte was veruit het prettigste deel van de dag. Ik heb het feit dat we niet geacht werden te praten nooit als vervelend ervaren. We konden op ons gemak eten en thee drinken, een rondje lopen door de ‘tuin’ van het Han Fortmann centrum, rustig zitten of lezen in de bibliotheek (waar overigens heel veel gave boeken over het boeddhisme stonden — genoeg om mijn leeshonger te stillen) of boven in de meditatie-ruimte gewoon even liggen op een yoga-matje en relaxen.

Aan het eind van de dag werd nog even nagepraat met thee en koekjes; het is trouwens bijzonder moeilijk om weer te beginnen met praten als je dat een hele dag (bewust) niet gedaan hebt. Nu ik thuis ben is het verbazingwekkend rustig in mijn hoofd. Als ik dit vast kan houden, kom het vast wel goed met de laatste loodjes van dit college-jaar. Wish me luck.

Wie meer wil weten over de cursus of het mediteren kan mij mailen, een comment achterlaten op mijn blog, of op de website van de cursus kijken voor literatuur over vipassana-meditatie of het boeddhisme. Uiteraard kan je ook zelf een cursus gaan doen bij het Han Fortmann centrum in Nijmegen.

Hebben jullie ervaringen met mediteren? Goed of slecht? Waar en bij welke docent? Wil je iets vragen over mijn meditatie-ervaringen? Laat het weten in de comments!

Challenge: 30 dagen mediteren

siddhartha-web-800

Geinspireerd door de Self Help Hipster Podcast van Lianna en Andrew besloot ik ook weer eens een challenge te doen. 30 dagen leek me een mooie tijdspanne: genoeg tijd om een nieuwe gewoonte serieus uit te proberen, maar kort genoeg om de uitdaging te overleven als de gewoonte toch niet in je leven blijkt te passen.

Ik heb besloten dat 30 dagen mediteren een mooie uitdaging is. Stiekem mediteerde ik al regelmatig omdat ik op zoek was naar een manier om na het werken mijn hoofd leeg te maken. Ik begon obsessief Slither.io te spelen en af en toe te mediteren met Headspace, maar nooit heel gestructureerd. Vroeger mediteerde ik heel vaak — ik ben zelfs op 10-daagse stilteretraite geweest — en het lijkt me dan ook een goed idee om er weer een echte gewoonte van te maken.

Ik ben nu ruim twee weken dagelijks aan het mediteren (10-15 minuten) met de Headspace app. Ik ben nu klaar met de gratis serie Take Ten (begeleide meditaties van 10 minuten) en ben nu doorgegaan met de serie Take Fifteen (surprise, meditaties van 15 minuten). Tot nu bevalt het best goed en de sessies duren niet te lang, waardoor het makkelijk in te plannen is. Meestal mediteer ik het ’s avonds, om een uur of tien, als ik echt begin in te storten na een lange dag werken, hard nadenken en sociaal doen.

Om bij te houden of ik ook daadwerkelijk elke dag mediteer, en om me aan mijn eigen uitdaging te herinneren, gebruik ik de iPhone-app Productive.

Productive iphone app

Ik werd op het idee gebracht door Suus, die laatst in een logje liet zien hoe ze haar nieuwe habits trackt met de Android app Rewire. Ik ben wel fan van Productive: de app ziet er leuk uit, geeft je superschattige motiverende geluidjes als je je dagelijkse gewoonte afstreept en het is gratis.

Natuurlijk word ik soms ook wel eens afgeleid, of vind ik dat er belangrijkere dingen zijn om te doen (zoals afgelopen weekend, toen ik liever pannenkoeken ging eten met G dan mediteren…). Maar dat is niet erg. It’s called practice, not perfect. ;)

productive screenshot
Oeps.

Vijf keer empowerment

Hebben we een goed Nederlands woord voor empowerment? Geen idee.

In mijn omgeving en op het internet werden deze week veel zware, moeilijk en complexe onderwerpen besproken. Onderwerpen zoals body issues, sexual abuse en al dan niet de vrijheid hebben om je eigen identiteit te bepalen zijn moeilijk en persoonlijk en soms heel gevoelig, maar daarom vind ik het juist zo vet als het bespreekbaar wordt gemaakt. Daarom wil ik deze week deze vijf gave filmpjes met je delen. Hopelijk inspireren ze je om je leven nog meer bad-ass te maken.
Deze filmpjes raakten mij op een of andere manier en daarom heb ik ze uitgekozen. Ik realiseer me dat de focus in de filmpjes nogal op vrouwen ligt, maar hey, ik ben er zelf een. Enjoy!

1. Neem de vrijheid om te zijn wie je wilt zijn!

2. Maak moeilijke situaties bespreekbaar!
(related: be brave & speak out & ask for support)

Waarschuwing: heftige videoclip.

3. Meisjes zijn bad-ass!

4. Vrouwen zijn bad-ass!

5. Screw advertising, bepaal je eigen schoonheidsideaal!

Heb jij nog aanvullingen op deze blogpost? Zijn er inspirerende filmpjes (of artikelen, goeie websites of andere digitale uitingen) over deze onderwerpen die je graag wil delen? Laat het me weten in de comments. :)

Slither.io & podcasts is het nieuwe Netflix & chill.

Ik heb een nieuwe manier gevonden om te ontspannen na mijn werk. Series kijken ging een beetje vervelen — en stiekem is geen enkele serie zo goed als Downtown Abbey. Toen las ik op Twitter over Slither.io, een hersenloos spelletje dat érg leuk is om voor, tijdens of na je werk te spelen. Let op: het is zeer verslavend.

Slither.io is basically multiplayer snake. Je bent een worm of slangetje dat beweegt over een groot veld. Om te groeien eet je gekleurde lichtpuntjes. Tevens moet je alle andere spelers ontwijken, wat erg uitdagend kan zijn. Als je ergens tegenaan botst, moet je opnieuw beginnen. Als je doodgaat, verander je zélf in gekleurde lichtpuntjes: voedsel voor de andere spelers. Het is dus de kunst om niet alleen de andere spelers te ontwijken, maar ze ook in te sluiten en ze zo te laten botsen.

screenshot van slither.io

Tijdens het spelen van Slither kan ik natuurlijk chill muziek luisteren, of… een podcast aanzetten! Tijdens het spelen hoef je namelijk niet na te denken, dus je hebt voldoende brein-energie over om nog een interessante conversatie te kunnen volgen op de achtergrond. Het podcast luisteren heb ik dan ook helemaal (her)ontdekt. In mijn omgeving hoor ik steeds meer mensen enthousiast over hun favoriete podcasts vertellen, dus ik besloot eens te onderzoeken what the fuss was all about. 

Ik hoorde vanuit de blogwereld al geruime tijd positieve dingen over The Self Help Hipster Podcast, dus ik besloot daar eens de eerste aflevering van te luisteren. Je hebt podcasts die voornamelijk bestaan uit muziek, zoals Goed Folk, maar de podcast van The Self Help Hipster is daarentegen meer een soort radioshow, met als hosts Lianne Kay and Andrew Chin. Het hoofdonderwerp van de podcast is personal development, wat mij natuurlijk erg aanspreekt. Net als ik doen Lianne en Andrew regelmatig challenges: ze kiezen een activiteit, uitdaging of Goed Voornemen en proberen dat 30 dagen uit. Na 30 dagen vertellen ze in de podcast hoe het ging en of de activiteit een positieve invloed had op hun leven. Daarnaast wordt er elke maand een boek uit de self-help categorie gerecenseert met veel hilarisch commentaar.

Ik ben ondertussen alweer door meer dan de helft van de afleveringen heen, en kan het van harte aanraden om eens te luisteren. Verder heb ik een vraag voor mijn podcast-luisterend publiek: welke podcasts vinden jullie leuk en raden jullie me aan?

Nog meer ontdekkingen in Den Haag

(foto: Inge van Mill)
(foto: Inge van Mill)

Tempus fugit: over een week woon ik een half jaar in Den Haag. Hier is een nieuwe lijst met leuke koffiebars, musea en andere hotspots ter aanvulling op mijn eerdere blogpost Ontdekkingen in Den Haag!

Wanneer ik ’s avonds in de buurt van het station nog even snel iets wil eten, is mijn eerste keus vaak een roti-wrap of roti-maaltijd van surinaamse snackbar Broodje ‘s-Gravenhage. Warm, gekruid en lekker, dus vele malen beter dan een slappe zoute friet van de Smullers. Dit enigszins verstopte eethuisje is te vinden in het overdekte gedeelte van de Turfmarkt, in hetzelfde rijtje als Stomerij Panda, de multivlaai en de Etos. Je loopt de turfmarkt in als je station Den Haag Centraal uitloopt aan de west-zijde.

Tevens heb ik een nieuwe favoriete koffiebar (ondertussen sleep ik G er wekelijks mee naartoe): koffiebar Pim voor “Coffee, Sandwiches & Vintage” in de Wagenstraat in Den Haag. De koffie is er goed en sterk, ze verkopen er megamuffins en we hebben laatst de broodjes uitgeprobeerd. Je kan er leuk buiten zitten en mensen kijken als het mooi weer is — ze hebben een paar tafels en stoelen in de wagenstraat staan, waar altijd genoeg te beleven is — of je kan de zithoek binnen innemen met een boek.

koffiebar pim coffee sandwiches vintage

Samen met Nienke dwaalde ik door de binnenstad toen ons oog viel op een concept store waar allerhande gave dingen in de etalage stonden. Dit bleek conceptstore COLLECTIV. te zijn (serieus, wat moet dat met die hoofdletters en demonstratieve punt!?), waar je allerhande hipsterspul kan kopen zoals handgemaakte tshirts, mini-cactusjes in gemacrameede hangplantpotten, schapenvachten en willekeurige voorwerpen met ironische of snedige teksten. Een leuke plek om te snuffelen, te gniffelen en natuurlijk geld uit te geven — want daarmee steun je de lokale kunstenaars, designers en andere creatieven die samen COLLECTIV. vormen. Heb je nog meer excuses nodig om Willekeurige Gezellige Woonaccessoires aan te schaffen? Ik niet hoor.

conceptstore collectiv

Met G ben ik permanent op speurtocht naar de lekkerste koffie van Den Haag, dus we brachten een bezoek aan lunchroom BitterSweetz. Het leuke aan deze plek is de supergezellige host Susanne van Doorn (die niet verlegen zit om een praatje), de koffie van Bacchi die je bijna nergens anders in Nederland kan krijgen, de bijzondere baksels en het feit dat je hier Fentiman’s frisdranken (halleluja en driewerf hoera!) kan drinken.

bittersweetz

Naast mijn cappuccinoverslaving, die ik instandhoud dmv de vele koffiebars aan de turfmarkt heb ik een nieuwe guilty please: bubble tea. Mijn favoriete stek voor bubble tea in Den Haag is 8tea5, waar ik een keer in de zoveel weken tussen de Amerikaanse expat-tienerdochters in ga staan om een “koude strawberry milk-tea met green apple bubbels” te scoren. Don’t judge me.
Bubble tea is aan komen waaien uit Azië en nog maar beperkt in Nederland te koop. Chaim en ik kwamen het voor het eerst tegen in tapasbar, waar het als exotische appetizer werd geserveerd. Het is een warme of koude drank die bestaat uit thee, melk, (fruit)siroop en tapioca-parels met een smaakje. Dat klinkt obscuur en niet bijzonder, maar de smaak zit ergens tussen een milkshake, chai-thee en fruitsnoepjes in. Om nom nom. :3

8tea5 Den Haag

Natuurlijk kan je jezelf geen volwaardig inwoner van Den Haag noemen als je nog nooit bij het Mauritshuis bent geweest. In dit museum bevinden zich hoogtepunten uit de schilderkunst van de Gouden Eeuw van Nederland. Leuk voor kunstfanaten en geschiedenisfreaks. Oa. Het puttertje van Carel Fabritius (bekend van het boek The Goldfinch van Donna Tart) en Het meisje met de parel van Johannes Vermeer zijn hier in real life te bekijken. Je bent in 2 uur door het museum heen, dus als je hier naartoe gaat heb je daarna nog tijd genoeg voor een lunch, koffie, muffins of een wandelingetje door het centrum.

mauritshuis

Heb je nog tips voor mij? Waar moet ik absoluut een keer heen om de koffie te proeven? Is er een plek waar waarschijnlijk handenvol met geld uit ga geven? Wat is de beste picknickplek? Laat het me weten in de comments.

De foto’s uit deze blogpost zijn afkomstig van de officiële website dan wel instagram-account van de respectievelijke hotspots. :)