City Guide: Nijmegen

stadsgezicht-grote-markt-nijmegen-watercolour-jd7h

Nou heb ik logjes geschreven over leuke plekken in Maastricht, Arnhem en Den Haag, maar niet over het mooie Nijmegen. En dat terwijl ik daar zes jaar heb gewoond! Nijmegen heeft als mijn studentenstad voor altijd en eeuwig een plekje in mijn hart. Gelukkig kom ik er nog regelmatig.

Dus hier without further ado, mijn zeer subjectieve lijst van de gaafste plekken van Nijmegen:

De beste plekken om een kop cappuccino te drinken

  1. Coffeelovers Mariënburg
    Een koffiebar in de bibliotheek in het centrum. Je kan hier aan een lange tafel zitten en genieten van een heerlijke muffin terwijl je een boek leest of naar de voorbijkomende mensen kijkt. Toen ik nog in Nijmegen woonde, was ik hier elke zaterdagmiddag te vinden.
  2. Bairro Alto en Downtown.
    Dé plek voor goede cappuccino of een chai latte. Bairro Alto heeft een hipster-vibe door al het vette design dat rechtsstreeks van Etsy af lijkt te komen. Downtown is meer strak ingericht, wat ruimer en met veel wit en marmer en zodoende uitermate geschikt om te werken. Deze locaties doen het ook goed bij freelancers.
  3. De Blonde Pater
    Gezellig eetcafé en koffiebar naast Plein ’44. Reken op drukte rond lunch- en koffietijd, want dit is nou eenmaal een van de beste plekken van Nijmegen.
  4. Tati’s
    Deze koffiebar bevindt zich niet in het centrum, maar op het randje van Nijmegen-Oost, om de hoek van de AH Daalseweg. Koffiebar met huiskamersfeer in vintage-stijl. Je kan er koffie drinken, hangen op een van de ouderwetse banken en vintage spullen en kunst kopen. Vroeger vierden Wouter en ik hier wel eens het einde van de tentamenweken, hij met sterke espresso en ik met cappuccino en wij allebei met taart.

De beste plekken om te shoppen

  1. Het Goed
    Dit is een grote tweedehandswinkel met een goed kledingaanbod en soms supervette retro-meubeltjes. Ik heb hier ooit een halve inboedel gescoord, inclusief retro formica-tafel en leren fauteuil, voor onder de honderd euro.
  2. De Stikke Hezelstraat en Lange Hezelstraat
    Deze straat stikt (ha!) van de leuke winkeltjes en is ook geschikt voor slow food liefhebbers: Bakker Arend voor vers brood, Simon Levelt voor koffie en thee, De Wit voor kaasjes en slagerij Sjek Floor voor biologisch vlees. Daarnaast is er Ieder Z’n Vak, waar je sowieso moet gaan kijken. In Ieder Z’n Vak kan iedereen een plank/vak/kastruimte huren om daar spullen in te verkopen. Je vindt hier superveel gave spullen onder één dak, van industriële lampen tot Peruaanse wollen plaids en bijzondere etenswaren.
  3. Kleren goed
    Deze tweedehandswinkel zit net buiten het centrum. De winkel heeft nogal een een Malle-Pietje-vibe vanwege de rommel, maar onderschat niet wat je hier allemaal kan vinden. Ze specialiseren in alternatieve (dames)kleding en hebben ook heel wat tweedehands vinyl voor een prikje. Je moet goed speuren, maar dan kan je hier ook veel leuks vinden.
  4. De Vinotheek
    Voor lekkere wijn voor elk budget en een praatje met Maarten De Wijnkenner.
  5. Van Nature
    Dit is een concept-store met allerhande groene producten, vaak rechtsstreeks van de maker. Een goede plek om cadeautjes te scoren, voor jezelf of voor een ander.
  6. De Waaghals
    De platenwinkel van Nijmegen. Ik blijf er altijd ver uit de buurt, want als ik er heen ga kom ik platzak terug. Ze hebben ook een hele mooie collectie tweedehands vinyl in de kelder…

De beste plekken om te borrelen

  1. De Blonde Pater
  2. Café Samson
    Speciaalbier, vakkennis en pinda’s in een mooi pand. Als je Café Samson niet kent, ken je Nijmegen niet.
  3. Café Jos
    Wat kleiner dan Café Samson en wat buiten het centrum, maar zo’n collectie speciaalbieren als je hier kan krijgen, vindt je nergens.
  4. Brouwerij de Hemel
    Onze mooie stadsbrouwerij zit de commanderie van St Jan, een stokoud pand uit de 17e eeuw. Je kan hier lokaal bier drinken en lekker bourgondisch eten. De Hemel verkoopt tevens allerlei producten die met hun eigen bier en sterkedrank gemaakt zijn.

De beste plekken om te dineren
(op volgorde van budget van goedkoop naar episch duur)

  1. Blixem
    Lekker uit eten zonder failliet te gaan. Perfecte uitwijkmogelijkheid voor de avonden dat je geen zin hebt om te koken, geen trek hebt in afhaalvoer en je zin hebt om buiten de deur te eten.
  2. Popocatepetl
    Misschien ben ik biased, maar ik hou nu eenmaal van Mexicaans eten. Ik zweer bij de fajita’s van Popocatepetl. Ik kan best goed koken, maar zoals hoe ze ze hier maken, daar kan niemand tegenop. Dit restaurant is mijn favoriet als ik mensen mee uit eten wil nemen.
  3. Wally
    Hier eet je de lekkerste hamburgers, versgesneden frieten en goede ginger ale.
  4. Yukimi sushi
    Mijn favoriete sushi-restaurant in Nijmegen. Je kan hier all-you-can-eat sushi eten voor een schappelijke prijs. Behalve sushi hebben ze hier allerlei oosterse gerechtjes (gyoza, misosoep), frituur en sesamijs.
  5. De Nieuwe Winkel
    Een van de beste vegetarische restaurants van Nederland! Ik ben hier geweest met mijn familie toen ik mijn bachelor haalde en dat diner was een hele ervaring. Je kan hier ook niet-vegetarisch eten. Leuk detail: naast een wijn-arrangement hebben ze hier ook een alcohol-vrije-drankjes-arrangement.
  6. Vesters
    Stijlvol dineren in een ontspannen sfeer. De kaart staat vast en wisselt met de seizoenen: kleine kaart, grote kwaliteit.

De beste plekken voor een snelle hap

  1. Toon’s Groenten- en fruithoek/de Mediterraanse Hoek (Houtstraat 33, Nijmegen)
    Deze Turkse groentenboer zit in de Houtstraat tegenover Café Samson. Vraag naar een Broodje Alex. Je krijgt dan een kwart Turks brood, gevuld met allerlei lekkere salades voor €2,50.
  2. Munt
    Een saladebar in een zijstraat van de Molenstraat. Je betaalt rond een tientje voor een maaltijd, maar je krijgt dan een epische portie gezond groenvoer waar je gegarandeerd vol van zit.
  3. WokForGo en iWok&Go
    De afhaal-wok-restaurants van Nijmegen. Bij de WokForGo hebben ze lekker daging smoor en bij de iWok&Go kan je zelf een hele maaltijd samenstellen. Let op: kies geen té hete saus.
  4. HEMA
    Sorry, haters, maar ik vind het eten van de HEMA best wel decent.
  5. Subway
    Want wauw die broodjes tonijnsalade.

Ik sta open voor nieuwe suggesties, verbeterpunten en beargumentaties waarom jouw favoriete koffiebar/eettent/tweedehandswinkel/obscure platenzaak absoluut in dit lijstje thuis hoort. Laat het me weten in de comments!

Reblog: Stiltedag van de cursus vipassana-meditatie

Na mijn vorige post over mediteren leek het me leuk om deze blogpost uit 2010 te rebloggen. In deze post omschreef ik mijn ervaringen tijdens de introductiecursus vipassana-meditatie (of: inzichtsmeditatie) die ik in 2010 aan het Han Fortmann centrum volgde in Nijmegen. De stiltedag, een afsluitende activiteit aan het eind van de cursus waarbij de cursisten een volledige zondag komen mediteren, was ook de eerste volledige dag mediteren uit mijn leven. Later, in 2012, heb ik een tien-daagse retraite gedaan bij Henk Barendregt, dezelfde leraar als waar ik in 2010 de introductiecursus vipassana volgde.

Mijn ervaringen tijdens de stiltedag van de cursus vipassana-meditatie (30-05-2010)

Vandaag heb ik mijn meditatiecursus aan het Han Fortmann centrum afgesloten met een stiltedag. Dit hield in dat we met de cursusgroep een hele dag (van half tien tot half vijf) zouden besteden aan beoefenen van vipassana-meditatie. Het idee leek me gaaf omdat ik benieuwd was of ik het zou volhouden, maar daarnaast leek het me ook een dag flink afzien. Er was ons van te voren vertelt dat zelfs de lunch (een uurtje tussen de middag, net als op de campus) volledig in stilte zou zijn. Zoals sommige lezers zullen weten ben ik niet iemand die graag haar mond houdt of lang stilzit, dus ik had me ingesteld op een zware dag.

Gisteravond had ik een verjaardagsfeestje dat ik absoluut niet wilde missen, en tot mijn spijt (en waarschijnlijk tot niemands verbazing) kreeg ik een stuk minder slaap dan verwacht. Mijn wekker stond echter onverbiddelijk op acht uur (wat een ondenkbare tijd is om op te staan voor een studente geschiedenis!) en om half negen sleepte ik mijzelf steunend uit bed.

Toen ik op het centrum was aangekomen, bleek al snel dat ik niet de enige was die een probleem had met niet-uitslapen op zondag. Toch leken de meeste aanwezigen (met koffie in het vooruitzicht) beter te functioneren dan ik. Er volgde een kleine inleiding door Marij Geurts en Henk Barendregt (de vipassana-leraren) over de indeling van de dag, en vervolgens kwamen we langzaam in het ritme van de mini-retraite: zitmeditatie, loopmeditatie, zitmeditatie, loopmeditatie, met een enkele pauze voor de lunch of een Dhamma-lezing (met ‘Dhamma’ wordt in deze context de leer van de Boeddha bedoeld).

De eerste zit-meditatie (van een half uur) was veruit het zwaarst; maar na de eerste loop-oefeningen werd ik een stuk rustiger en minder slaperig. Vooral het oefenen buiten, op de paadjes tussen de bomen bij het centrum, was heel erg gaaf. In een meditatieruimte is alles heel steriel zodat je nauwelijks wordt afgeleid, maar buiten krijg je een soort explosie van zintuigelijke prikkels over je heen, wat het nog interessanter maakt om je concentratie te oefenen.

De lunch-in-stilte was veruit het prettigste deel van de dag. Ik heb het feit dat we niet geacht werden te praten nooit als vervelend ervaren. We konden op ons gemak eten en thee drinken, een rondje lopen door de ‘tuin’ van het Han Fortmann centrum, rustig zitten of lezen in de bibliotheek (waar overigens heel veel gave boeken over het boeddhisme stonden — genoeg om mijn leeshonger te stillen) of boven in de meditatie-ruimte gewoon even liggen op een yoga-matje en relaxen.

Aan het eind van de dag werd nog even nagepraat met thee en koekjes; het is trouwens bijzonder moeilijk om weer te beginnen met praten als je dat een hele dag (bewust) niet gedaan hebt. Nu ik thuis ben is het verbazingwekkend rustig in mijn hoofd. Als ik dit vast kan houden, kom het vast wel goed met de laatste loodjes van dit college-jaar. Wish me luck.

Wie meer wil weten over de cursus of het mediteren kan mij mailen, een comment achterlaten op mijn blog, of op de website van de cursus kijken voor literatuur over vipassana-meditatie of het boeddhisme. Uiteraard kan je ook zelf een cursus gaan doen bij het Han Fortmann centrum in Nijmegen.

Hebben jullie ervaringen met mediteren? Goed of slecht? Waar en bij welke docent? Wil je iets vragen over mijn meditatie-ervaringen? Laat het weten in de comments!

Challenge: 30 dagen mediteren

siddhartha-web-800

Geinspireerd door de Self Help Hipster Podcast van Lianna en Andrew besloot ik ook weer eens een challenge te doen. 30 dagen leek me een mooie tijdspanne: genoeg tijd om een nieuwe gewoonte serieus uit te proberen, maar kort genoeg om de uitdaging te overleven als de gewoonte toch niet in je leven blijkt te passen.

Ik heb besloten dat 30 dagen mediteren een mooie uitdaging is. Stiekem mediteerde ik al regelmatig omdat ik op zoek was naar een manier om na het werken mijn hoofd leeg te maken. Ik begon obsessief Slither.io te spelen en af en toe te mediteren met Headspace, maar nooit heel gestructureerd. Vroeger mediteerde ik heel vaak — ik ben zelfs op 10-daagse stilteretraite geweest — en het lijkt me dan ook een goed idee om er weer een echte gewoonte van te maken.

Ik ben nu ruim twee weken dagelijks aan het mediteren (10-15 minuten) met de Headspace app. Ik ben nu klaar met de gratis serie Take Ten (begeleide meditaties van 10 minuten) en ben nu doorgegaan met de serie Take Fifteen (surprise, meditaties van 15 minuten). Tot nu bevalt het best goed en de sessies duren niet te lang, waardoor het makkelijk in te plannen is. Meestal mediteer ik het ’s avonds, om een uur of tien, als ik echt begin in te storten na een lange dag werken, hard nadenken en sociaal doen.

Om bij te houden of ik ook daadwerkelijk elke dag mediteer, en om me aan mijn eigen uitdaging te herinneren, gebruik ik de iPhone-app Productive.

Productive iphone app

Ik werd op het idee gebracht door Suus, die laatst in een logje liet zien hoe ze haar nieuwe habits trackt met de Android app Rewire. Ik ben wel fan van Productive: de app ziet er leuk uit, geeft je superschattige motiverende geluidjes als je je dagelijkse gewoonte afstreept en het is gratis.

Natuurlijk word ik soms ook wel eens afgeleid, of vind ik dat er belangrijkere dingen zijn om te doen (zoals afgelopen weekend, toen ik liever pannenkoeken ging eten met G dan mediteren…). Maar dat is niet erg. It’s called practice, not perfect. ;)

productive screenshot
Oeps.

Vijf keer empowerment

Hebben we een goed Nederlands woord voor empowerment? Geen idee.

In mijn omgeving en op het internet werden deze week veel zware, moeilijk en complexe onderwerpen besproken. Onderwerpen zoals body issues, sexual abuse en al dan niet de vrijheid hebben om je eigen identiteit te bepalen zijn moeilijk en persoonlijk en soms heel gevoelig, maar daarom vind ik het juist zo vet als het bespreekbaar wordt gemaakt. Daarom wil ik deze week deze vijf gave filmpjes met je delen. Hopelijk inspireren ze je om je leven nog meer bad-ass te maken.
Deze filmpjes raakten mij op een of andere manier en daarom heb ik ze uitgekozen. Ik realiseer me dat de focus in de filmpjes nogal op vrouwen ligt, maar hey, ik ben er zelf een. Enjoy!

1. Neem de vrijheid om te zijn wie je wilt zijn!

2. Maak moeilijke situaties bespreekbaar!
(related: be brave & speak out & ask for support)

Waarschuwing: heftige videoclip.

3. Meisjes zijn bad-ass!

4. Vrouwen zijn bad-ass!

5. Screw advertising, bepaal je eigen schoonheidsideaal!

Heb jij nog aanvullingen op deze blogpost? Zijn er inspirerende filmpjes (of artikelen, goeie websites of andere digitale uitingen) over deze onderwerpen die je graag wil delen? Laat het me weten in de comments. :)

Slither.io & podcasts is het nieuwe Netflix & chill.

Ik heb een nieuwe manier gevonden om te ontspannen na mijn werk. Series kijken ging een beetje vervelen — en stiekem is geen enkele serie zo goed als Downtown Abbey. Toen las ik op Twitter over Slither.io, een hersenloos spelletje dat érg leuk is om voor, tijdens of na je werk te spelen. Let op: het is zeer verslavend.

Slither.io is basically multiplayer snake. Je bent een worm of slangetje dat beweegt over een groot veld. Om te groeien eet je gekleurde lichtpuntjes. Tevens moet je alle andere spelers ontwijken, wat erg uitdagend kan zijn. Als je ergens tegenaan botst, moet je opnieuw beginnen. Als je doodgaat, verander je zélf in gekleurde lichtpuntjes: voedsel voor de andere spelers. Het is dus de kunst om niet alleen de andere spelers te ontwijken, maar ze ook in te sluiten en ze zo te laten botsen.

screenshot van slither.io

Tijdens het spelen van Slither kan ik natuurlijk chill muziek luisteren, of… een podcast aanzetten! Tijdens het spelen hoef je namelijk niet na te denken, dus je hebt voldoende brein-energie over om nog een interessante conversatie te kunnen volgen op de achtergrond. Het podcast luisteren heb ik dan ook helemaal (her)ontdekt. In mijn omgeving hoor ik steeds meer mensen enthousiast over hun favoriete podcasts vertellen, dus ik besloot eens te onderzoeken what the fuss was all about. 

Ik hoorde vanuit de blogwereld al geruime tijd positieve dingen over The Self Help Hipster Podcast, dus ik besloot daar eens de eerste aflevering van te luisteren. Je hebt podcasts die voornamelijk bestaan uit muziek, zoals Goed Folk, maar de podcast van The Self Help Hipster is daarentegen meer een soort radioshow, met als hosts Lianne Kay and Andrew Chin. Het hoofdonderwerp van de podcast is personal development, wat mij natuurlijk erg aanspreekt. Net als ik doen Lianne en Andrew regelmatig challenges: ze kiezen een activiteit, uitdaging of Goed Voornemen en proberen dat 30 dagen uit. Na 30 dagen vertellen ze in de podcast hoe het ging en of de activiteit een positieve invloed had op hun leven. Daarnaast wordt er elke maand een boek uit de self-help categorie gerecenseert met veel hilarisch commentaar.

Ik ben ondertussen alweer door meer dan de helft van de afleveringen heen, en kan het van harte aanraden om eens te luisteren. Verder heb ik een vraag voor mijn podcast-luisterend publiek: welke podcasts vinden jullie leuk en raden jullie me aan?